五月下旬起,日本各大百貨公司、超商已經進入「御中元」送禮商戰時期,電視廣告也強力播放。為什麼華人社會避諱的鬼節(中元節),日本人卻歡天喜地的互相送禮?要怎麼送禮才不失禮?
日本中元節送禮 
(圖片來源:hibiyakadan.com)

從小,我們就被外婆殷殷告誡,到了農曆七月鬼門開,尤其是七月半(7/15)要注意OOXX、不能這個不能那個,禁忌很多。七月半是「中元節」,源自於道教,1月15日是「上元」、7月15日是「中元」、10月15日是「下元」。
在日本也有中元節的習俗,不過後來中元節和佛教的盂蘭盆節(同樣也是農曆七月十五,佛經故事「目蓮救母」與此有關)逐漸混合,成為日本人祭祖掃墓、焚火祭拜、超度亡魂的日子。由於平常不相見的親戚好友會在這段期間回老家祭祖而相聚,所以發展出互相送禮的習慣。而今,日本的盂蘭盆節已經移到八月(在日本是連續假日,日文稱為「お盆」),於是在西曆六月下旬到七月十五日的「お中元」期間,就演變為日本人「向平時照顧自己的人送禮表達謝意」的重要時期。

百貨公司也好,便利超商也好,郵局也好,每年大約在母親節過後(五月中旬)就會推出印刷精美的中元節贈禮目錄,並提供「早割」優惠(說明:日文「割引」即打折)
中元節贈禮目錄  

贈禮種類雖然包羅萬象,不外乎是這七大類:①洋菓子②和菓子③高級水果④果汁咖啡茶類⑤高級肉品⑥火腿⑦啤酒清酒葡萄酒。此外還有百貨公司的商品券。
一般來說,個人饋贈,比如說送給上司、老師、父母、親戚,挑選價位在3000円〜5000円的禮盒就不會失禮。如果是公司對公司,建議要選擇一萬日圓以上的級別才算得體。


你會不會感到好奇,上述當中,最有人氣的贈禮是哪些呢?

一、洋菓子:
根據高島屋百貨今年度最新的銷售報告顯示(每天更新,以興趣者請自行參考官網),GRAMERCY NEWYOR的HIGH LINE PARK禮盒在洋菓子類別中人氣第一,這盒裡面有經典的紐約起司蛋糕、堅果塔...等,定價3240円。包裝設計質感出眾的GRAMERCY NEWYORK並不是外來品牌,本社位在愛知縣,代表商品是紐約起司蛋糕。
Gramercy Newyork中元節禮盒   
(圖片來源:Gramercy Newyork官網)

二、和菓子
傳統和菓子比較不耐久放,所以保存期限較長的羊羹類在這時候就最受青睞。在日本,歷史近五百年的老舖「とらや」(虎屋)幾乎就是羊羹的代名詞。送禮選虎屋,面子裡子都有。下圖是該品牌的小型羊羹與水羊羹綜合禮盒。
虎屋羊羹禮盒 
(圖片來源:takashimaya.co.jp)

三、高檔水果(與水果果凍)
六月到八月正是水蜜桃、芒果、麝香葡萄、西瓜與哈密瓜的盛產季節。在百貨公司超市動輒一顆上萬日圓的哈密瓜,一顆要價8000日圓的西瓜,到底有誰買回家吃?答案是,送禮用。在日本,這樣的高級水果多半是用來送人的。

高級水果
(圖說:岡山的麝香葡萄與清水白桃。圖片來源:takashimaya.co.jp)

除了水果,中元節適逢盛夏,視覺效果晶瑩清涼的水果果凍禮盒,也非常受到日本人喜愛。
幾乎每家百貨公司都會大力推薦創業於天保五年(西元1834年)的水果老舖「千疋屋総本店」(SEMBIKIYA)的水果果凍。九個入,售價3240円。
千疋屋総本店水果果凍禮盒  
(圖片來源:online-store.sembikiya.co.jp)


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七、啤酒
炎炎夏日,就是要暢飲啤酒吧?!難怪啤酒禮盒成為中元節送禮自用兩相宜的大熱門。日本是啤酒大國,最受日本人青睞,年年蟬聯啤酒類冠軍的品牌,正好也是我的最愛:ASAHI SUPER DRY。
以下是該品牌今年(2018)六月推出的電視廣告「味わいすぎな三美女篇」畫面。12瓶入的禮盒裝,售價3240円。
Asahi Super Dry 2018  
(圖片來源:cmmonster.com)


以上。如果你是日本人,中元節會挑什麼送給親朋好友呢?

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萬用的風呂敷(中元節與歲末送禮時經常被使用)

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